Online platforms: Tristan Harris en Marietje Schaake

EenVandaag
Marietje

Op 15 mei was Tristan Harris op uitnodiging van Marietje Schaake in Brussel, voor een gesprek met Europese beleidsmakers en politici. Eerder dit jaar richtte Harris het Center for Humane Technology op in Silicon Valley, dat zich richt tegen onethisch gedrag van techreuzen als Facebook. Schaake is een 'key advisor' van het Center.

Hieronder het item van EenVandaag van 18 juli met Tristan Harris en Marietje Schaake:

Op 17 juli verscheen onderstaand artikel in NRC.  

‘Google wil je brein zo lang mogelijk vasthouden’

Als je op YouTube komt, activeer je één van de krachtigste computers op aarde: die van Google. „En die supercomputer speelt een spelletje schaak tegen je brein”, aldus een prominente ex-medewerker van Google.

‘Ze hebben het systeem gekaapt waarmee wij sociale relaties opbouwen. Ze controleren hoe vaak mensen zichzelf sociaal geaccepteerd voelen. Dat is enorm zorgwekkend.” Tijd voor gezellig geklets is er niet bij voor Tristan Harris. Hij is duidelijk op een missie. Harris (33) is een van de vele prominente ex-medewerkers van grote techbedrijven die de laatste maanden naar buiten zijn gekomen met heftige zorgen en beschuldigingen aan het adres van hun oud-werkgevers. Harris is een van de meest activistische van hen: „Ik ken maar één andere bedrijfstak die zijn klanten ‘gebruikers’ noemt, en dat zijn drugsdealers.”

Harris – rossig baardje, rustige ogen – werkte zo’n vijf jaar als technicus en ethicus bij Google. Daar werd hij na het schrijven van een kritische memo aangesteld om te bedenken hoe Google zijn producten minder verslavend en tijdrovend kon maken. Maar hij vertrok in 2016 omdat hij vond dat er te weinig naar zijn oplossingen werd geluisterd.

Hij richtte eerder dit jaar het Center for Humane Technology op in Silicon Valley, dat zich richt tegen onethisch gedrag van techreuzen. Hij was onlangs in Brussel waar hij Europese politici en beleidsmakers toesprak op uitnodiging van europarlementariër Marietje Schaake (D66, ALDE). Hij geeft TED Talks en zijn ideeën winnen politiek terrein, vooral in links- liberale partijen.

„Het meest bezorgd ben ik over het feit dat ons vermogen om in de waarheid te geloven aan het afbrokkelen is, en dat we steeds minder inzien dat er überhaupt zoiets is als een gedeelde waarheid.” Door ons constant te omringen met mensen en geluiden waarmee we het eens zijn en nooit meer tegengeluiden horen, zien we niet meer wat echt is en wat nep, zegt hij. Harris refereert aan de film The Truman Show, waarin acteur Jim Carrey de hoofdrol speelt in een perfect gecontroleerde en onechte wereld die helemaal om hem heen is gebouwd. „Wat bedrijven als Google en Facebook doen lijkt daarop. Ze tonen je alleen nog wat je wilt zien en wilt geloven, waardoor de wereld er de hele tijd precies uitziet zoals je hoopte en zoals het past bij wat je toch al vond. En dat voor alle gebruikers: ruim 2 miljard Truman Shows.”